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内讧频发的Nest,能否助Google实现统一智能家居市场的野心?

2017-10-22 13:10| 发布者: admin| 查看: 72| 评论: 0

摘要: 收购 Nest 曾被认为是谷歌的败笔,但随着 Google Home 发布,智能家居的入口之争再次掀起。九月份,Nest 发布家庭安全系统 Nest Secure,并称谷歌助手「很有可能」进驻新品安防系统。在两者的技术融合之后,谷歌的智 ...

收购 Nest 曾被认为是谷歌的败笔,但随着 Google Home 发布,智能家居的入口之争再次掀起。九月份,Nest 发布家庭安全系统 Nest Secure,并称谷歌助手「很有可能」进驻新品安防系统。在两者的技术融合之后,谷歌的智能家居之梦能否实现?

来源 | Fast Company
编译 | 不定项
编辑 | 宇多田
在在被谷歌以 32 亿美元收购的三年多以后,Nest 与母公司 Alphabet 的关系正逐渐变得融洽。一个很重要的原因就在于谷歌语音助手 Google Assistant 与智能音箱 Google Home 的出现,它的 AI 大脑可以让谷歌与 Nest 平台的协同工作更加顺畅。


内讧频发的Nest,能否助Google实现统一智能家居市场的野心?

Nest 代表产品:智能温控器
实际上,在 2014 年被收购后的一段时间里,Nest 智能温控器与摄像头(还有一款烟雾报警器)的两条产品线并没有太大变化。与此同时,在新品研发以及与谷歌 AI 部门的合作方面,Nest 同样进展缓慢。
但这些此前一直都在被质疑的事实,正在逐渐被改变。


内讧频发的Nest,能否助Google实现统一智能家居市场的野心?

Nest 新品发布时间轴
「Google Home 和语音助手改变了这些。」谷歌家庭硬件部门副总裁 Rishi Chandra 说,「我们在 Google Home 的产品定型和开发上进行了许多合作。」
Chandra 告诉记者,他的团队专注于多媒体领域的研发,譬如已经进入市场的「电视棒」Chromecast 以及谷歌 Wifi 路由器等产品(Chandra 本人则主要负责谷歌 TV 以及 Chromecast)。
实际上,如今炙手可热的 Google Home 也是一款流媒体设备,它既可以播放音乐,也可以播报新闻。而不同之处在于,Google Home 还被设计为能够控制各种智能家居(包括 Nest 产品)的中枢设备。
当初谷歌收购 Nest,本就是为了加强在智能家居领域的布局,因此 Nest 在后来就自然而然地参与到了 Google Home 智能音箱的研发过程。随后,两组工程师团队携手合作,配合 Scott Huffman 团队开发的 AI 大脑,共同打造了 Google Home。
这款智能音箱面世已一年多,但用户能够体验到的似乎还只是谷歌和 Nest 平台相互分离的一些普通功能。「我们正在把 Nest 和谷歌结合在一起,从而提供更好的产品体验。」Nest 联合创始人 Matt Rogers 说道。


内讧频发的Nest,能否助Google实现统一智能家居市场的野心?

Nest 联合创始人 Matt Rogers
我们来举个例子,不久之后,当谷歌的家庭用户说「OK,谷歌,把门口的画面切到电视上」,很快 Nest 安全摄像头的监控画面就会通过 Chromecast 设备显示在电视上。或许到了明年,当新的 Nest Hello 门铃摄像头识别出按门铃的人,它就会通过语音助手告诉主人到底谁在门外。
此外,Chandra 和 Rogers 都认为 AI 能够帮助 Nest 和谷歌的智能家居产品更加了解用户的需求。
「我们的任务是,打造一个能够照顾好家庭成员的房子。」Rogers 说,「这意味着,我们的产品应该知道你的孩子通常三点钟就能到家。如果某一天他没有及时回来,我们就会让你知道。」
「这是我想要实现的一件事。而这就是 AI 应用的一部分。」Rogers 补充道。
因此,对 Nest 来说,当下一件非常重要的事情就是与谷歌进行更加深入的合作,将虚拟助手结合到 Nest 的产品中。截止目前,Nest 的室内摄像头已经安装了谷歌虚拟助手,可以接受用户发出的语音指令。
在未来,虚拟助手还将应用到更多的 Nest 产品中。Rogers 表示,把语音助手内置到 Nest Secure 的核心系统 Nest Guard 中是一件顺其自然的事情。此外,Nest 还可能会在设备中增设更多的麦克风,使其更好地听到房间内的声音。
事实上,Nest 可能在几年前就已经预料到了家庭智能音箱热潮的到来:
2015 年 3 月,Nest 就悄悄地招聘了一名音频工程师,这意味着他们已经有了要开发某种扬声器设备的意识。然而当记者提及此事时,Nest 却表示「无可奉告」。不过,即便确有此事,在 Nest 被谷歌收购之后,这种想法也消失地毫无踪迹。
Nest 逐渐找到了「身为 Alphabet 一员」的感觉
比起逐渐步入正轨,Nest 与谷歌在 Google Home 上的合作意义,可能更在于「明确自己是 Alphabet 公司的一员」。
独立运营的 Nest 与谷歌都在考虑打造一个联网的家庭平台,它可以适用于两者的设备、安卓系统以及虚拟助手。根据《财富》杂志在 2016 年 8 月的一份报道称,Nest 的整个平台团队都加入了谷歌,而目标就是创建一个统一的物联网平台。该报道还透露,Nest 团队将与 Google Home 团队展开进一步合作。


内讧频发的Nest,能否助Google实现统一智能家居市场的野心?

可用于识别人体的 Nest 摄像头
同样是在 2016 年,Nest 的工程师开始花费更多精力与谷歌 AI 部门 进行合作,协助后者将计算机视觉技术融入到自己的安防摄像头里。
就在 Google Home 问世一个月后,Nest 发布了一款带有「人体识别」功能的安全摄像头,它可以轻松分辨出图像中的究竟是人类、宠物还是植物。在随后的一年里,得益于谷歌计算机视觉技术的发展,Nest 摄像头有了进一步的升级——具备了「人脸识别」功能。
而这一切都发生在 Nest 联合创始人兼 CEO Tony Fadell 于 2016 年 6 月离职之后。
目前,尚无多少证据能说明 Fadell 在多大程度上阻碍了 Nest 和谷歌的合作。但在外界看来,自从 Fadell 离开后,Nest 才与谷歌的关系变得紧密起来。配合着 Google Home 这条联网家居这条产品线,Nest 选择了「安全产品」这条主线。
另外值得注意的是,Nest 后来选择了前摩托罗拉高管 Marwan Fawaz 作为 Fadell 的继任者,而此前他还是美国安全巨头 ADT 的顾问。
「我们绝对是一家关注家庭安防的公司。」Rogers 表示。虽然 Nest 仍会继续运营自己的智能温控器业务,但由于在 2014 年 6 月收购 DropCam 后涉足摄像头业务,因此 Nest 进入家庭安防领域是「一种自然的转变」。


内讧频发的Nest,能否助Google实现统一智能家居市场的野心?

智能门铃 Nest Hello
为了加强在新方向的布局,Nest 在今年 9 月发布了带有视频监控功能的智能门铃 Nest Hello,以及简易的家庭安全系统 Nest Secure。这套安全系统包括一套基本设备(包含键盘、传感器和警报器)以及一系列可在家中自行设置的门窗传感器。
按照 Nest 的想法,他们应该为所有家庭提供一个即插即用的安全系统,而用户无需技术人员的协助就可以完成安装。(Nest 援引的研究显示,43% 的安全系统用户对编程和安装感到头疼,所以不太注重管理安防系统。)
但这并非是说整个 Nest 安全系统是完全 DIY 的:公司又与 智能安全系统提供商 MONI 达成了一项协议,能够为客户提供全天 24 小时的系统监控服务。Rogers 表示,找到 DIY 与专业服务之间的一种平衡连接方式,可能是家庭安防成功的关键之处。
「现在,我们已经拥有一系列涉及各种安全级别的产品,在可以覆盖房屋内部的同时也可以监控到房屋周边环境。此外,我们也正在与第三方合作,利用各种技术来保障家庭的安全。」
其中,Nest 一个典型的合作伙伴便是耶鲁大学,后者与 Nest 合作开发了一个可以由 Nest Secure 系统控制的智能门锁。
漫漫的营收之路
Rogers 表示,在被收购之后,Nest 的首要任务其实是依托谷歌的体量来拓展用户群;而谷歌为 Nest 设定的营收目标则为每年 3 亿美元。
因此,在被收购的头两年里,Nest 的首要任务可能并不是发布新产品,甚至不太可能与母公司 Alphabet 进行合作。


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Other Bets 的营收依然不太客观
但是,自收购 Nest 以来,Alphabet 就从没有公布过 Nest 的营收状况,而是将它与电视业务及生命科学部门 Verily 等 7 个部门的业绩都放在了 Other Bets 的收入一栏里。不过根据专家估算,Nest 在 2016 年的收入占 Other Bets(Alphabet 的非核心业务)总收入的四分之三。
如果这一数字大致准确的话,那么去年 Nest 的营收可能已经实现大幅增长。
Alphabet 的 2016 年年报显示,Other Bets 业务板块的收入虽然在 2015 年仅为 4.45 亿美元,但在 2016 年一斤上升至 8.09 亿美元,增长了 3.64 亿美元。不过,这些收入在当年 Alphabet 总营收中的占比还不 1%。
总之,在 9 月的那场新品发布会上,我们看到了是一个有了更清晰定位的 Nest,它正在从质疑声中抽身而出,成为 Google 物联网布局中不可缺少的一部分。

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